Grande progresso no mundo da ciência! Descobertas duas novas ‘Super-Terras’

De acordo com as informações transmitidas pela astrônoma Michelle Kunimoto do Kavli Institute of Astrophysics and Space Studies afiliado ao Massachusetts Institute of Technology (MIT), duas novas ‘Super-Terras’ foram descobertas na Via Láctea graças ao método de trânsito.

Dois exoplanetas recém-descobertos, conhecidos como ‘Super-Terras’, maiores que a Terra, mas menores que um gigante de gelo, orbitam uma estrela anã vermelha chamada ‘HD 260655’, a apenas 33 anos-luz de nós. Embora os planetas pareçam improváveis ​​de serem habitáveis, dada a nossa compreensão atual da vida, suas estrelas hospedeiras e exoplanetas estão entre os sistemas poliplanetários mais próximos da Terra.

Isso torna esse sistema um alvo perfeito para estudos observacionais para tentar entender do que são feitos os exoplanetas e avaliar suas atmosferas; É um esforço para nos ajudar a procurar vida extraterrestre, mesmo que nenhum dos planetas contenha vida.

OS CANDIDATOS CERTOS À PESQUISA

“Ambos os planetas neste sistema são considerados entre os alvos mais precisos para a realização de estudos atmosféricos devido ao brilho de suas estrelas”, diz a astrônoma Michelle Kunimoto, do Instituto Kavli de Astrofísica e Estudos Espaciais do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Existe uma atmosfera rica em conteúdo? E há indícios de espécies à base de água ou carbono? Esses planetas são excelentes campos de testes para tais explorações.”

Mais de 5.000 exoplanetas foram confirmados na Via Láctea até o momento, e os astrobiólogos estão muito interessados ​​em encontrar planetas terrestres ou rochosos como a Terra, Vênus e Marte. Encontrar planetas semelhantes à Terra em tamanho e composição é um dos critérios mais importantes na busca contínua por vida em outras partes da galáxia, pois temos o tamanho da amostra de apenas um planeta conhecido por hospedar vida – a Terra.

No entanto, os exoplanetas rochosos são relativamente pequenos em tamanho e massa, tornando-os difíceis de detectar; A maioria dos exoplanetas que medimos até agora tende a cair na categoria ‘gigante’. Mundos rochosos – e ainda melhor, mundos rochosos próximos a nós – estão entre os mais procurados.

SÃO DESCOBERTAS ATRAVÉS DO ‘MÉTODO DE TRANSIÇÃO’

Dois planetas orbitando ‘HD 260655’, designados ‘HD 260655 b’ e ‘HD 260655 c’, foram descobertos enquanto passavam entre nós e suas estrelas hospedeiras enquanto completavam suas órbitas. As pequenas quedas na luz das estrelas causadas por esses trânsitos de exoplanetas foram registradas pelo telescópio de busca de exoplanetas da NASA TESS, projetado para identificar eventos como este.

Uma vez que Kunimoto desviou as reduções de luz dessas transições nos dados do TESS, o próximo passo foi ver se a estrela havia aparecido em pesquisas anteriores, e de fato apareceu. O espectrômetro Echelle de alta resolução (agora conhecido como ANDES) no telescópio Keck tinha dados publicamente disponíveis desde 1998. Outro espectrômetro, CARMENES no Observatório Calar Alto na Espanha, também registrou a mesma estrela.

Essas possibilidades fazem uma grande diferença em termos de ciência de exoplanetas; porque os dados espectrográficos podem revelar se uma estrela está se movendo em sua localização. “Todo planeta que orbita uma estrela tem um pequeno efeito gravitacional em sua estrela”, diz Kunimoto.

Graças aos dados coletados do TESS, bem como HIRES e CARMENES, a equipe conseguiu confirmar que dois exoplanetas estão orbitando HD 260655. Além disso, ele conseguiu construir um perfil abrangente dos dois exoplanetas através de ambos os conjuntos de dados.

NÃO ESTÃO LOCALIZADOS NA ÁREA DE VIVER

Os dados de trânsito dos planetas apresentam uma dimensão física dependendo de quanta luz é bloqueada de suas estrelas; e dados espectrais revelam o tamanho do exoplaneta, dependendo de quanto a estrela se move. Ambos os conjuntos de dados podem ser usados ​​para calcular a órbita do exoplaneta.

O exoplaneta interno, HD 260655 b, tem cerca de 1,2 vezes o tamanho da Terra e duas vezes a massa da Terra, e orbita sua estrela a cada 2,8 dias. O planeta externo, HD 260655 c, tem 1,5 vezes a massa da Terra e três vezes a massa e completa sua órbita em uma órbita de 5,7 dias. Suas densidades atingindo esses tamanhos e massas indicam que esses dois exoplanetas provavelmente são mundos rochosos.

Infelizmente, embora a estrela seja mais fria e mais escura que o Sol, a distância dos planetas de HD 260655 significa que eles são muito quentes para a vida como a conhecemos. HD 260655 b são planetas com uma temperatura média de 435 graus Celsius e HD 260655 c são planetas com uma temperatura mais baixa, mas ainda escaldante, de 284 graus Celsius. “Achamos que essa faixa de temperatura está fora da zona habitável, muito quente para que exista água líquida na superfície do planeta”, diz Kunimoto.

PODEM TER ATMOSFERAS INTERESSANTES

Por outro lado, ambos os exoplanetas podem conter atmosferas que devem ser adequadas para pesquisa pelo Telescópio Espacial James Webb, recém-implantado na órbita da Terra, cujos objetivos incluem estudar atmosferas de exoplanetas.

Além disso, pode até haver mais exoplanetas orbitando a estrela que ainda não descobrimos.

“Existem alguns sistemas multiplanetários que hospedam cinco ou seis planetas, especialmente em torno de estrelas menores como esta”, diz o astrofísico Avi Shporer, do Instituto Kavli de Astrofísica e Estudos Espaciais do MIT. um na zona habitável. Esse é um pensamento otimista.”

Notícias: Mural do Jornal.

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