Como o plástico do tamanho de um cartão de crédito que comemos toda semana afeta nossa saúde?

Os plásticos, indispensáveis ​​no nosso dia-a-dia, continuam a representar uma séria ameaça à natureza. Está provado que o plástico, que permaneceu intacto por séculos e continuou sua existência por gerações, agora também é encontrado em nossos corpos. Os efeitos dos microplásticos, que ingerimos sem perceber ao engolir ou inalar, em nossa saúde são uma séria área de pesquisa hoje.

A escritora de meio ambiente e ciência Katharine Gammon Nautilus Ele discute essa questão longamente em seu artigo publicado em seu site.

Aqui estão alguns destaques do artigo:

“Martin Wagner estava desconfortável com seus colegas falando constantemente sobre microplásticos no oceano. Era 2010 e o Great Pacific Landfill estava nas manchetes. Houve um grande ciclo. Este ciclo, cheio de partículas de plástico causadas por correntes oceânicas circulares, estava matando tartarugas marinhas e gaivotas. Wagner, professor de biologia da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia que estuda o impacto do plástico na saúde humana e do ecossistema, notou que os cientistas apontavam os sistemas marinhos como o principal reservatório dessas minúsculas partículas de plástico. Bem, não era possível que eles existissem em outros sistemas também? Wagner disse: “Eles devem estar em água doce” e foi atrás de microplásticos.

Como você sabe, o plástico está em toda parte. Barato; Fácil de construir e formatar. Este polímero milagroso é usado para armazenar e transportar alimentos; Usamos para fazer roupas e cosméticos, carros e barcos, detergentes e fertilizantes, doar sangue e usar fio dental. No entanto, pode levar de 20 a 500 anos para um único pedaço de plástico se decompor em um aterro sanitário. Então, essas tigelas de salada estarão conosco por gerações.

Em termos de meio ambiente, o plástico é um desastre completo. Animais marinhos enredados em linhas e embalagens de pesca; Vimos praias cheias de itens de plástico como sacolas de compras, garrafas de água e escovas de dente velhas. No entanto, os microplásticos são atualmente o foco de ambientalistas e cientistas. Microplásticos, detritos plásticos menores que cinco milímetros. Eles são emitidos no meio ambiente juntamente com a degradação natural do plástico ou de vários produtos que contêm produtos químicos plásticos.

Microplásticos foram encontrados em intestinos de peixes e abelhas em áreas remotas, como a Antártida e o cume do Monte Everest. Pesquisadores encontraram pequenas partículas de plástico nos pulmões de pacientes operados recentemente, no sangue de doadores e nas placentas de bebês ainda não nascidos. Podemos respirar polietileno através de nossas camisetas porque as estações de tratamento de esgoto não podem filtrá-los completamente. Os microplásticos, transportados pela cadeia alimentar pela água ou plâncton, estão em nossos alimentos, creme dental e fio dental.

Os cientistas documentaram partículas de plástico em cerca de 40% da dieta humana, incluindo mel, sal e frutos do mar. Um estudante de pós-graduação do Reino Unido coletou mexilhões de diferentes partes do país e estimou que os consumidores ingeriram 70 partículas de microplástico para cada 100 gramas de mexilhões. (…) Então, as pessoas podem estar comendo tanto plástico quanto um cartão de crédito toda semana. Pode haver mais, porque os cientistas ainda precisam descobrir como determinar com segurança os níveis de microplásticos em carnes, vegetais, grãos ou alimentos embalados. Isso significa que ainda não sabemos quanto plástico realmente comemos.”

Como os microplásticos afetam a saúde?

O autor afirma que apesar de todas as novas informações sobre microplásticos e até nanoplásticos menores que um milímetro que entram no corpo humano por ingestão ou inalação, resta uma pergunta a ser respondida: “O que exatamente isso significa para a saúde humana?

Em princípio, sabemos com certeza que os plásticos em nosso sistema podem ser prejudiciais para nós. Em um dos primeiros estudos sobre o impacto de partículas de plástico em humanos, os pulmões de trabalhadores de uma fábrica de Rhode Island processam fibras curtas cortadas de cabos de monofilamento sintéticos, que usam pó de nylon para produzir materiais semelhantes a veludo usados ​​em estofados, cobertores e roupas . A fábrica praticamente não tinha ventilação, e os epidemiologistas descobriram que a incidência de câncer de pulmão entre os trabalhadores era três vezes maior na área do que aqueles que não trabalhavam na fábrica. A princípio, eles suspeitaram que os trabalhadores haviam inalado os produtos químicos, mas quando examinaram os pulmões de alguns dos trabalhadores que morreram, encontraram fibras de nylon no tecido pulmonar. “Isso foi notável”, disse Scott Coffin, o cientista pioneiro na regulamentação de microplásticos na água potável da Califórnia. “Era o final da década de 1990 e foi o primeiro caso a mostrar microplásticos causando câncer em humanos”, diz ele.

A descoberta permaneceu incorporada na literatura científica por 15 anos, diz Coffin, principalmente devido à terminologia: os relatórios usaram o termo ‘pó de nylon’ em vez de ‘microplásticos’. Os cientistas tentaram esclarecer essa distinção. Por exemplo, eles mediram quantas microfibras liberamos ao lavar uma jaqueta de lã. Um estudo realizado pela Hong Kong City University em 2022 mostra que uma secadora pode liberar 561.810 microfibras durante 15 minutos de uso. (…) ‘Você pode notar que há uma pequena nuvem de poeira. São os trilhões de fibras plásticas nanométricas que você respira. De repente você fica exposto a isso, mas ninguém avisa sobre isso’, diz Coffin.

Atinge profundamente os pulmões

O autor diz que mesmo as medidas mais básicas que tomamos para proteger nossa saúde podem nos expor aos microplásticos:

“O uso de máscara é reconhecido mundialmente como a forma mais eficaz de proteção contra o COVID-19 e de prevenção da propagação da doença. No entanto, um estudo de cientistas chineses revelou que quase todos os tipos de máscaras também aumentam a absorção de fibras microplásticas. Em seus experimentos usando respiração simulada e sete máscaras, todos, exceto o KN-95, produziram mais fibra do que filtraram.

A boa notícia para os cientistas é que a maioria dos microplásticos não gruda, nós os expiramos ou os expulsamos do corpo de outras maneiras. Mas Coffin e outros pesquisadores admitem que não têm ideia de quanto é essa ‘maioria’. A absorção intestinal é estimada em cerca de 0,3 por cento, mas isso é provavelmente uma subestimação, diz Coffin. Alguns resíduos, principalmente fibras longas e finas, atingem a parte mais profunda dos pulmões.

Uma pesquisa publicada por um laboratório na Holanda em março de 2022 examinou o tecido pulmonar de oito voluntários e encontrou fibras plásticas em 80% deles. Jeanette Rotchell, toxicóloga da água da Universidade de Hull, autora do estudo, diz que está menos surpresa ao encontrar plástico em locais de difícil acesso do que seus colegas em terra. Por causa de sua formação em biologia marinha, ele viu inflamações causadas por microplásticos nas brânquias e intestinos de peixes. As partículas maiores tinham o comprimento de uma semente de gergelim, mas eram longas e finas e presas na parte mais profunda dos pulmões. Ainda assim, Rotchell alerta sobre a transição de estudos em animais para humanos: “Você pode ver efeitos inflamatórios em mexilhões e peixes. Mas acho que para os humanos ainda não temos dados suficientes sobre níveis e tipos de plásticos ambientalmente relevantes.’

Tentando entender o quanto as pessoas estão expostas aos microplásticos e o que isso significa, Coffin diz que ainda não entendemos completamente os efeitos na saúde do tamanho, forma, cor e composição química dos plásticos. Observando que a maioria dos plásticos tem efeito semelhante no corpo humano, com exceção da espuma flexível de poliuretano, que é comumente encontrada em móveis, roupas de cama e tapetes, e pode ser duas vezes mais tóxica do que outros tipos, Coffin ressalta que há poucos estudos comparando toxicidade de polímeros em mamíferos.

Wagner diz que os cientistas sabem o que acontece quando essas partículas entram no corpo. O corpo responde, produzindo inflamação, quando as células danificadas liberam substâncias químicas para isolar o material estranho. Essa resposta pode desencadear o estresse oxidativo. “Alguns estudos sugerem que os nanoplásticos podem realmente interferir na produção de energia e nas mitocôndrias, causando estresse oxidativo. Isso significa essencialmente que a capacidade do corpo de reparar danos dentro de si é interrompida. Mas não sabemos o suficiente sobre como isso aconteceu”, diz Wagner.

Ele acrescenta que as partículas que entram em nossa corrente sanguínea ou tecidos devem primeiro atravessar uma barreira física no intestino ou no pulmão. Estudos em animais mostram que, se as partículas forem pequenas o suficiente, elas podem passar pelos tecidos e atingir diretamente a corrente sanguínea ou outros órgãos. Wagner disse: ‘O que aconteceu a seguir não é muito conhecido. Eles são excretados do corpo? Existe uma maneira de se livrar dessas partículas? “Realmente não há muito trabalho experimental sobre este assunto”, diz ele.

O veneno pode vir de lugares inesperados

Andrey Rubin, estudante de doutorado da Escola Porter de Estudos Ambientais da Universidade de Tel Aviv, diz que os microplásticos também podem transportar micropoluentes para o corpo. Pesticidas, drogas, hormônios e até metais pesados ​​podem interagir e ser absorvidos pelos microplásticos. Coffin observa que os produtos químicos adicionados aos plásticos causam toxicidade e podemos ser expostos a eles em lugares inesperados em casa: “Se você está comendo microplásticos que derramam de materiais seguros para alimentos, esses produtos químicos são menos propensos a causar danos do que inalar os microplásticos de algo que nunca deve entrar no corpo humano, como argila ou fibras de móveis.’ Um estudo publicado em abril revelou como os micróbios transportados pela água navegam em partículas de plástico e vagam em busca de novos hospedeiros para deixá-los doentes.

Prejudica a saúde reprodutiva

Como aponta Wagner, pesquisas com animais mostram que os microplásticos podem perturbar funções endócrinas ou sistemas hormonais que regulam processos biológicos, como desenvolvimento corporal, produção de energia e reprodução. Muitos produtos químicos são usados ​​para fazer plástico. Um deles, o bisfenol A, encontrado em recipientes e garrafas de plástico, é um notável desregulador endócrino. Os cientistas determinaram em estudos de laboratório que o bisfenol A imita o hormônio estrogênio e pode causar danos ao desenvolvimento do esperma. Outros estudos mostram que os microplásticos (não apenas os que contêm bisfenol A) podem danificar os testículos e levar à produção de espermatozóides deformados que têm dificuldade em chegar aos óvulos. Os microplásticos também podem ter efeitos na saúde reprodutiva feminina, como inflamação nos ovários e óvulos de baixa qualidade. “Vejo uma imagem muito consistente de alguns dos efeitos que os nanoplásticos e microplásticos têm na saúde reprodutiva”, diz Wagner.

Que quantidade de microplásticos interfere na reprodução humana? É muito cedo para dizer. “Sabemos quantos pedaços de plástico afetam a reprodução de roedores, mas não podemos comparar a quantidade com humanos”, diz Coffin. Isso se deve em parte à diferença no tamanho do corpo proporcional às partículas de plástico e à capacidade dos roedores de se reproduzirem facilmente. Coffin espera que dados mais robustos surjam nos próximos três anos.

Então, os reguladores podem recomendar uma dose aceitável de microplásticos a serem ingeridos em um dia? Coffin disse: ‘Um nível será oferecido no final. Isso seria baseado na “ideia limite” que traçaria uma linha clara entre as quantidades de resíduos seguras e inseguras’, diz ele. Nos últimos anos, o número de pesquisas sobre microplásticos vem aumentando exponencialmente devido à preocupação pública. “Mas não acho que o conhecimento tenha realmente aumentado nesse ritmo, embora tenhamos feito muita pesquisa como comunidade”, diz Wagner.

Se algo está aumentando, é a produção de plástico: 367 milhões de toneladas métricas de plástico foram produzidas em 2020. Estima-se que esse valor triplique até 2050.”

Este artigo foi publicado pela primeira vez em 16 de junho de 2022.

Alguns destaques do artigo de Katharine Gammon intitulado “Você come o valor de plástico de um cartão de crédito toda semana” publicado no site Nautilus foram traduzidos por Nevra Yaraç e preparados para publicação com sua contribuição editorial. Você pode acessar o original e o artigo completo no link abaixo: https://nautil.us/you-eat-a-credits-card-worth-of-plastic-every-week-17950/

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