Cientistas encontram o buraco negro que mais cresceu nos últimos 9 bilhões de anos

Ao olhar para outros objetos brilhantes com bilhões de anos, os cientistas sugerem que o gigante recém-descoberto é o buraco negro supermassivo mais brilhante e de crescimento mais rápido nos últimos 9 bilhões de anos, de acordo com um novo estudo. Localizada na constelação de Centaurus, esta brilhante besta cósmica é 500 vezes maior que o buraco negro supermassivo no centro de nossa própria galáxia. Os resultados sob revisão são publicados no arXiv.

“As pessoas procuram por esse tipo de objeto desde a década de 1960 e, de alguma forma, esse (o buraco negro) parecia ter sobrevivido a todos os nossos esforços anteriores para encontrá-lo”, disse Christopher Onken, astrônomo da Universidade Nacional Australiana e principal autor do estudo. disse.

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A equipe usou o telescópio SkyMapper no Siding Spring Observatory perto de Coonabarabran, entre as encostas do meio-oeste e noroeste de Nova Gales do Sul. Os astrônomos se depararam com o objeto incomum enquanto procuravam pares de estrelas binárias próximas (estrelas que orbitam o mesmo centro de massa) na Via Láctea.

Esta imagem colorida do SkyMapper Southern Sky Survey mostra o crescente buraco negro em azul brilhante. (Foto: Christopher Onken/Australian National University)

Adrian Lucy, estudante de doutorado na Universidade de Columbia em Nova York, encontrou cerca de 200 candidatas a estrelas binárias, mas, Dr. To Onken, havia algo estranho nelas. “Acontece que um deles não é como o sistema binário”, disse Onken. Ele afirmou que eles se concentraram no objeto.

A equipe começou a usar o telescópio de 1,9 metros do Observatório Astronômico da África do Sul na Cidade do Cabo para observar mais de perto o objeto estranho. Aqui, eles observaram vários comprimentos de onda da luz do objeto, que eles chamaram de SMSS J114447.77-430859.3 ou J1144 para abreviar.

O corpo cósmico tinha listras brilhantes que indicavam que o gás estava se movendo muito rápido e era alimentado por um buraco negro supermassivo. Buracos negros supermassivos com milhões ou bilhões de massas solares são os motores que alimentam alguns dos objetos mais brilhantes do céu; Quasares são núcleos de galáxias brilhantes e ativos.

Vistos da Terra, esses objetos brilhantes se parecem um pouco com estrelas, mas sua luz na verdade vem do gás, poeira e anel de estrelas que orbitam o buraco negro, conhecido como disco de acreção. Quando este material é sugado para a boca aberta do buraco negro por intensa força gravitacional, ele superaquece e emite luz brilhante.

Como uma bola rolando morro abaixo, o material se move mais rápido, liberando energia potencial à medida que se aproxima do horizonte de eventos do buraco negro – o ponto onde nem mesmo a luz pode escapar. Eventualmente, todas essas coisas caem no buraco negro além do horizonte de eventos e aumentam a massa do buraco negro.

Dr. Foi esse redemoinho de gás brilhante e rápido que permitiu a Onken e sua equipe medir a massa do buraco negro supermassivo, algo do tamanho de cerca de 3 bilhões de sóis. Para colocar isso em perspectiva, o buraco negro supermassivo no centro de nossa galáxia, Sagitário A*, tem uma massa de cerca de 4 milhões de sóis.

Embora mais escuro do que outros quasares identificados nos últimos 60 anos, J1144 estava muito mais distante e ainda muito mais brilhante do que outros objetos de idade semelhante.

CRESCENDO MAIS RÁPIDO QUE OUTROS

A equipe também comparou o brilho do J1144 aos últimos 45 anos, observando como ele se parecia nos conjuntos de dados anteriores. Eles mostraram que o quasar gigante permaneceu constantemente brilhante ao longo do tempo, com seu buraco negro constantemente engolindo gás e qualquer coisa que estivesse em seu caminho.

“Normalmente, quanto maior o buraco negro, maior a galáxia”, disse Michael Cowley, astrofísico da Universidade de Tecnologia de Queensland.

A luz deste quasar era cerca de 7.000 vezes mais brilhante do que qualquer luz na Via Láctea, o que significa que você pode vê-la com o telescópio certo. Dr. Onken diz que você precisa de um telescópio com um diâmetro de 30-40 centímetros e uma câmera que possa fazer longas exposições.

Brilhando na constelação de Centaurus, o buraco negro chamado J1144 está localizado no céu a noroeste da constelação do Cruzeiro do Sul. “Nesta época do ano, estamos bem acima de nós ao pôr do sol”, explica o Dr. Onken.


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