Os pesquisadores europeus estão ajudando a China? – DW – 19.05.2022

“O jovem era extremamente gentil e talentoso”, o professor com quem falamos ao telefone elogia seu ex-aluno chinês para quem ele era seu orientador de doutorado. O cientista chinês de TI, que completou seus estudos acadêmicos na Alemanha, agora trabalha na Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa (NUDT), que treina pessoal técnico para o Exército Popular de Libertação da China.

O acadêmico chinês, que completou seu doutorado na Alemanha, está trabalhando em tecnologias de carros autônomos. Isso pode um dia salvar a vida do tráfego. Essa tecnologia, desenvolvida com mapas de profundidade tridimensionais, também pode ser usada em batalhas.

Este exemplo é provavelmente apenas um de centenas de incidentes semelhantes em dezenas de universidades na Alemanha e na Europa.

A fim de descobrir quão fortes são as ligações entre as universidades europeias e as academias militares chinesas, uma plataforma de pesquisa europeia liderada pela plataforma de pesquisa holandesa “Follow the Money”, com o apoio do centro de pesquisa sem fins lucrativos alemão CORRECTIV, compilou e avaliou dados de aproximadamente 350 mil publicações científicas.

Um total de 11 organizações de mídia europeias, incluindo as emissoras alemãs DW (Deutsche Welle), Süddeutsche Zeitung e Deutschlandfunk, trabalharam juntas no projeto chamado “China Science Investigation”.

Pesquisa Científica da China

Por que a pesquisa é focada em NUDT?

A pesquisa conjunta identificou cerca de 3.000 colaborações entre universidades europeias e pesquisadores chineses próximos aos militares do início de 2000 a fevereiro de 2022. Foi observado que essas colaborações também abrangem disciplinas sensíveis, como inteligência artificial, tecnologias de vigilância e pesquisa quântica.

Cerca de 2.200 desses estudos foram publicados pela Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa da China NUDT. Cerca de metade das universidades europeias que cooperam com a NUDT estão localizadas no Reino Unido. Este país é seguido pela Holanda e Alemanha, respectivamente. Foram identificados pelo menos 230 artigos em coautoria com pesquisadores do NUDT. Por esta razão, a Pesquisa Científica Chinesa concentrou-se mais no NUDT.

Os riscos da liberdade ilimitada de pesquisa

O governo de Pequim não esconde seus objetivos ambiciosos: a China quer se tornar a principal superpotência do mundo até 2050. A ciência e a tecnologia desempenham um papel fundamental para alcançar esse objetivo.

A transferência de tecnologia do exterior é um dos elementos mais importantes da estratégia de P&D da China. Enfatizando que a China pode se mover livremente, especialmente em sociedades abertas como a Alemanha, a especialista em China e autora Didi Kirsten Tatlow faz a seguinte analogia interessante: “A China é como uma criança em uma loja de doces; ela entra e pega o que quiser”.

Desfile do Exército de Libertação do Povo Chinês - (30.07.2017)
Exército de Libertação do Povo Chinês Foto: Reuters/China Daily

Estudos com potencial de uso duplo

A DW e seus parceiros de mídia selecionaram aleatoriamente amostras de estudos científicos chamados “Dual use” na parte alemã do estudo, que poderiam ser usados ​​para fins civis e militares.

Esses estudos foram realizados e publicados em conjunto com pesquisadores alemães das Universidades de Bonn e Stuttgart e do Instituto Fraunhofer e cientistas do NUDT. O conjunto de dados do qual as amostras foram selecionadas também provavelmente contém muitos outros estudos problemáticos. Por esse motivo, não divulgamos o assunto e os detalhes dos estudos selecionados aleatoriamente.

Por exemplo, é possível que o trabalho científico científico sobre tecnologias de vigilância e rastreamento seja usado para pressionar e processar o governo de Pequim contra os uigures.

Outra colaboração é sobre comunicação quântica criptografada. Usando essa tecnologia, a China pode desenvolver um método de comunicação militar secreto ou interromper a comunicação de unidades militares e de inteligência estrangeiras.

Liberdade de pesquisa científica

A liberdade de pesquisa na Alemanha é garantida pela constituição. No entanto, as universidades precisam solicitar licenças de exportação para projetos que também podem ser usados ​​para fins militares. Da mesma forma, é necessário um pedido de licença para publicações conjuntas com cientistas de fora da UE.

O seguinte princípio principal se aplica à pesquisa universitária na Alemanha: Há liberdade na pesquisa científica básica. No entanto, a pesquisa aplicada está sujeita a permissão, pois tem um objetivo concreto.

As duas universidades onde foram feitos os estudos que selecionamos aleatoriamente explicaram na resposta escrita que enviaram à nossa candidatura que “as publicações em questão estão no âmbito da pesquisa básica e, portanto, não foi obtida a permissão”. Ambas as universidades também afirmaram que não têm nenhuma cooperação oficial com a academia militar chinesa NUDT.

Uma foto do presidente chinês Xi Jinping na entrada de uma base militar
Presidente chinês Xi Jinping Foto: Greg Baker/AFP

Por outro lado, uma das universidades observou que o pesquisador chinês, que é um dos coautores do estudo, é conhecido por ser afiliado ao NUDT.

No mesmo contexto, o Instituto Fraunhofer, cujas informações consultamos, bastou para enfatizar que “em princípio não comentam estudos científicos individuais” em sua resposta escrita.

A Universidade de Tecnologia de Defesa Nacional da China NUDT ainda não respondeu ao nosso pedido de reunião.

Forças de segurança alertam

Houve uma maior conscientização sobre esse problema na política nos últimos dois anos, a DW e seus parceiros de mídia aprenderam com as autoridades de segurança. No entanto, especialistas em segurança alertam que a atitude das universidades alemãs em relação à China ainda é bastante ingênua e aconselham ser mais cautelosos.

Por outro lado, devemos também enfatizar que apenas uma pequena parte da cooperação científica com a China traz o perigo de uso duplo. A este respeito, seria errado rotular cada pesquisador chinês na Alemanha e na Europa como o “suspeito de sempre”.

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