A vida em nosso planeta começou com eles! Rochas vivas de 3,5 bilhões de anos

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A Austrália, o continente mais antigo da Terra, abriga muitas espécies interessantes, como cangurus, emular, tamanduás espinhosos e árvores de grama de pêlo punk. Mas isso não é tudo. Seu continente mais antigo também abriga a forma de vida mais antiga conhecida. Tanto que os cientistas pensam que as origens desta forma de vida remontam ao ponto inicial do tempo.

O nome científico dessas criaturas, também conhecidas como fósseis vivos, é estromatólito. A palavra grega “stroma” significa cama, colchão; “lithos” significa rocha. Estromatólito significa literalmente “rocha em camadas”. Acredita-se que essas rochas antigas tenham três quartos da idade do Sistema Solar.

ROCHAS RESPIRATÓRIAS

Para descrevê-lo de forma simples, os estromatólitos são estruturas pedregosas construídas por colônias de organismos microscópicos chamados cianobactérias, que têm a capacidade de realizar fotossíntese. À medida que os sedimentos se acumulam em águas rasas, as bactérias crescem neles. Essas bactérias unem as partículas de sedimento. Essas camadas, cuja espessura é medida em milímetros, se empilham umas sobre as outras, resultando em enormes rochas.

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Essas pequenas criaturas têm uma tarefa muito importante para a história da Terra: respirar. Usando a energia do sol, essas bactérias começaram a produzir oxigênio, elevando a quantidade total de oxigênio na atmosfera da Terra para cerca de 20%. Desta forma, eles forneceram as condições necessárias para todas as outras coisas vivas na terra.

ALGUNS VIVOS, ALGUNS EM FÓSSEIS

Os estromatólitos vivos só podem ser encontrados em algumas lagoas e baías salgadas da Terra. A Austrália Ocidental é famosa por seus diferentes tipos de estromatólitos. Alguns dos estromatólitos aqui ainda estão vivos e alguns estão fossilizados.

Os fósseis de estromatólitos mais antigos do mundo estão localizados a cerca de 1.000 quilômetros ao norte, perto de Marble Bar, na região de Pilbara. Esses fósseis têm aproximadamente 3,5 bilhões de anos. Considerando que a idade do nosso planeta é calculada em 4,5 bilhões, eles são os únicos seres vivos que testemunharam como era a Terra muito antes do surgimento de plantas, animais e humanos, enquanto os continentes ainda estavam em processo de formação.

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Além da Austrália, é possível encontrar estromatólitos em águas rasas em lugares como Brasil, México, América, Cazaquistão do Sul, Montes Urais e Bahamas. Na Turquia, existem formações de estromatólitos no fundo do Lago Salda. O lago recebe sua cor azul-esverdeada daqui.

A vida em nosso planeta começou com eles!  Rochas vivas de 3,5 bilhões de anos

Além da Austrália, é possível encontrar estromatólitos em águas rasas em lugares como Brasil, México, América, Cazaquistão do Sul, Montes Urais e Bahamas. Na Turquia, existem formações de estromatólitos no fundo do Lago Salda. O lago recebe sua cor azul-esverdeada daqui.

O LAGO THETIS É FAMOSO POR SEUS ESTROMATÓLITOS

Uma das regiões onde os estromatólitos estão concentrados na Austrália Ocidental é o Lago Thetis. De longe, os estromatólitos parecem bandos de tartarugas com a cabeça debaixo d’água.

A profundidade do lago é de pouco mais de 2 metros e o nível de salinidade é o dobro do mar. Quando o nível do mar desabou durante a última grande era glacial, cerca de 4.800 anos atrás, o Lago Thetis ficou isolado do resto da água. As margens foram desenhadas, as dunas da praia cercaram a água e formaram o lago. Estima-se que os estromatólitos aqui tenham sido ótimos por cerca de 3500 anos.

Graças à ponte construída sobre o lago, os turistas que visitam a região têm a chance de ver os estromatólitos de cima.

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A trilha de caminhada de 1,5 km ao redor do lago também está aberta aos turistas. No entanto, é proibido chegar muito perto e tocar os estromatólitos. Porque no passado, parte da importância dessas ruínas antigas foi danificada por pessoas que pisaram nelas descuidadamente. Portanto, o contato não é mais permitido.

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PRIMOS JOVENS DE ESTROMATÓLITOS TROMBÓLITOS

Outra característica marcante desta região são os trombólitos, que são parentes dos estromatólitos. Durante o processo de evolução que começou há cerca de 1 bilhão de anos, os estromatólitos desapareceram gradualmente, deixando seu lugar para esses primos mais novos.

A Austrália Ocidental também abriga um dos maiores locais de trombolíticos do mundo. Clifton Lake também é a maior zona trompolita do Hemisfério Sul.

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Esta região atraiu recentemente a atenção de todo o mundo graças a um documentário. Conhecido por seus estudos de física de partículas na Universidade de Manchester, o Prof. Brian Cox visitou Clifton Lake para o documentário “Wonders of the Universe”, que ele apresentou. Graças ao seu fascínio por trombólitos, que Cox descreve como “estranhas massas rochosas em águas rasas”, muitos viajantes se reuniram aqui para ver o que Cox chama de “primeira vida na Terra” novamente.

ROCHAS ‘PIHTI’

A palavra trombólito vem da mesma raiz que trombose. Trombose é o termo médico para o que conhecemos como “coágulo” na vida diária. Os trombolitos parecem um coágulo de sangue, enquanto os estromatólitos têm uma aparência em camadas.

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Um acadêmico tardio da Universidade da Austrália Ocidental, Dr. De acordo com Linda Moore, os estromatólitos, cujos ecossistemas estavam ameaçados, começaram a declinar à medida que a vida marinha mais avançada emergia e proliferava. Amebas predatórias e outros organismos unicelulares chamados foraminíferos (buracos) usaram seus apêndices semelhantes a dedos para envolver os estromatólitos, interrompendo sua estrutura em camadas.

Os estromatólitos precisavam de águas salgadas para sobreviver em que outras espécies não poderiam viver. Os trombolitos vieram à tona nesse processo de adaptação. Eles conseguiram sobreviver e se reproduzir em águas menos salgadas que o mar. Graças aos seus tecidos semelhantes a coágulos, eles foram capazes de coexistir com outras criaturas microscópicas. As origens dos trombólitos do Lago Clifton, que agora têm 2000 anos, remontam aos primeiros tromólitos.

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A VIDA COMEÇOU COM ELES PARA O POVO DA REGIÃO

Aqui, também, os turistas têm a oportunidade de ver de perto os trombólitos, graças ao cais que se estende sobre o lago. Se você olhar com atenção, poderá ver claramente que as pequenas bolhas de oxigênio se elevam acima da água, ou seja, os trombólitos estão respirando.

As origens dos trombólitos são contadas nos mitos do povo Noongar que vivem na região, que formam a base do sistema de crenças chamado Dreamtime e que foi transmitido de geração em geração. Diz-se que os Noongars que viviam em terras áridas oravam ao mar pela purificação de suas águas. Seu criador emergiu do mar, transformando-se em uma cobra fêmea chamada Woggaal Maadjit.

Woggaal Maadjit formou um estuário através das dunas. Aqui ela colocou seus ovos (trombólitos) e os cercou com sua tromba (as dunas que guardam o lago) para protegê-los. Com o progresso das cobras bebês saindo dos ovos, os rios surgiram. Quando os bebês cobras estavam prestes a morrer, eles cavaram túneis subterrâneos para Dreamtime. Fontes de água jorravam daqui. Essas fontes de água também supriam as necessidades de água doce do povo Noongar.

TAMBÉM TEM BASE CIENTÍFICA

Quando olhamos para esta narrativa de uma perspectiva científica, vemos o seguinte: Trombólitos microbianos realizam fotossíntese usando água doce de fontes subterrâneas e energia da luz solar. À medida que o oxigênio resultante se mistura com a atmosfera, o carbonato de cálcio (calcário) torna-se um precipitado. A água subterrânea, que é pobre em sal e nutrientes e rica em substâncias alcalinas, desempenha um papel crítico no crescimento e na sobrevivência dos trombólitos. A menor mudança nas condições ambientais coloca em risco a existência dessas criaturas.

Clifton Lake é um ambiente muito sensível. Em 2009, trombólitos foram incluídos entre as espécies ameaçadas e agora estão protegidos pela Convenção de Ramsar (Convenção sobre Zonas Úmidas de Importância Internacional, Especialmente como Habitat de Aves Aquáticas). Outro lugar protegido dessa maneira na Austrália é o Parque Nacional Kakadu, que está na Lista do Patrimônio Mundial. Neste parque, muitos ecossistemas diferentes do continente são protegidos juntos.

As medidas de conservação para o Lago Clifton incluem a construção de um píer para evitar que os trombólitos sejam esmagados, monitorar a qualidade e o nível da água, manter um buffer de espécies de plantas nativas que ajudam a filtrar nutrientes e poluentes, monitorar a saúde dos trombolitos e manter a qualidade da água com moradores. Há tópicos como cooperação.

A Convenção de Ramsar leva o nome da cidade iraniana de Ramsar, onde foi assinada em 2 de fevereiro de 1971. A Turquia é parte deste acordo internacional desde 1994. No âmbito da Convenção de Ramsar, 13 zonas úmidas estão sob proteção em nosso país. Estes são Manyas Kuş Lake, Akyatan Lagoon, Gediz Delta, Göksu Delta, Kızılırmak Delta, Kızören Pitchery, Burdur Lake, Kuyucuk Lake, Seyfe Lake, Uluabat Lake, Meke Lake, Sultan Marshes e Yumurtalık Lagoon.

ATIVIDADES HUMANAS MATAM TROMBOLITES

Essas pedras, que são os primeiros exemplos de vida, precisam de proteção. As mudanças climáticas afetam o nível de salinidade do lago. Com o aumento da urbanização na região, a quantidade de alimentos que deságuam no lago também aumenta. Isso causa uma floração de algas. As algas que cobrem a superfície do lago impedem que a luz do sol atinja o fundo da água e sufoque os trombólitos.

Os fatores de estresse que a humanidade criou ao longo de 100 anos tornaram difícil a sobrevivência desses organismos com milhares de anos. Assim como Woggaal Maadjit, a cobra na narrativa do Dreamtime dos Noongars, os humanos devem fazer o que puderem para protegê-los.

Compilado do artigo da BBC Travel “Estromatólitos: as formas de vida vivas mais antigas da Terra”.

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